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himnario presbiteriano - pdf download free

Re sonancias vo l . 19, n° 3 5 , j u l i o - n ov i em b re 2 0 1 4 , p p. 1 0 1 - 1 3 2 .
El Himnario Evangélico de 1891:
Primer himnario protestante con música impreso en Chile1
Cristián Guerra Rojas
Universidad de Chile
[email protected]
Resumen
En este artículo se presenta una fuente cuyo acceso ha sido reciente. Se trata del primer
himnario evangélico con música que haya sido impreso en Chile, el Himnario Evangélico (HE)
publicado por la Unión Evangélica (presbiteriana) en Valparaíso, en 1891. En este trabajo
entrego antecedentes generales del HE, sus editores y características globales, las diferencias de
sus tonadas respecto a fuentes anteriores que he podido revisar, casos de tonadas arregladas y
compuestas especialmente para el HE, modelos de tonadas que seguramente tuvo la comisión
editorial de HE para su toma de decisiones respecto a este tema. Se destacan los nombres
de personas que compusieron tonadas publicadas por primera vez en HE como la chilena
Delfina Hidalgo y el estadounidense William B. Boomer, y finalmente se entregan algunas
consideraciones sobre las proyecciones del HE en los años siguientes a su primera edición.
Palabras claves: himnario presbiteriano, música evangélica, música chilena del siglo XIX,
Delfina Hidalgo, William Bishop Boomer.
Abstract
This paper presents an approach to a source that only recently has become available. It is the
Himnario Evangelico (Evangelical Hymnal, HE) edited by the Unión Evangélica (Evangelical
Presbyterian Union) in Valparaiso, Chile, in 1891. In these pages we convey some general
data about HE, its editors and general characteristics, the differences between tunes that
we find in HE and in other sources, tunes arranged and specially composed for HE, tune
patterns, and paradigms that its editors probably paid attention to. The paper highlights the
names of composers who wrote hymn tunes that were first printed in HE, like Chilean Delfina
Hidalgo and American Rev. William B. Boomer, and finally we provide some insights about
the continuity of HE in the years after its first edition.
Keywords: Presbyterian Hymnal, evangelical music, 19th century Chilean music, Delfina
Hidalgo, William Bishop Boomer.
1. Este artículo se vincula directamente con el proyecto Consolidación de la modernidad en el cultivo de las prácticas
musicales en Chile, la música clásica y la música de las iglesias cristianas no católicas, 1887-1928. FONDECYT 1130371
(2013-2015), llevado a cabo por Luis Merino Montero y por el autor de este artículo. Corresponde al desarrollo y
profundización de una ponencia presentada en el Simposio Internacional “El siglo XIX y la música en el mundo
iberoamericano”, realizado en el Instituto de Música UC el 1 y 2 de julio de 2013.
Fec h a de recepción: 10-07-2014 / Fecha de aceptaci ón: 01-09-2014
101
Guer r a . ”El H i mnario Evangélico de 1891: Prim er him nario p rotes t ante. . .”. Re s ona nc ia s 19 (35): 101-132.
Introducción
En julio de 1891, el misionero suizo Francisco Diez, pastor de la Primera Iglesia Presbiteriana
en Santiago de Chile, anunciaba en las páginas del periódico El Heraldo la publicación del
primer himnario evangélico con música editado en este país (El Heraldo 1891). Se trataba del
Himnario Evangélico (HE) (1891), publicado por la Unión Evangélica, nombre que recibía
la agrupación de los misioneros presbiterianos extranjeros que trabajaban en Chile en esos
años. El pastor Diez da cuenta con un talante muy cordial de los fundamentos tradicionales
que apoyan el canto congregacional en los cultos cristianos, pero además consigna algunas de
las dificultades que se vinculan con la escasa y joven cultura musical de estas iglesias en los
países latinoamericanos:
En las iglesias evangélicas establecidas en países católicos desde hace veinte años,
la cultura musical se encuentra aún en pañales. Muy ufanas pueden presentarse
las iglesias que han conseguido la ejecución de los himnos al unísono de un
modo regular. La ejecución a cuatro voces no ha pasado todavía del mito. La
música para nuestros himnos podemos pedirla a nuestros correligionarios de
Alemania o de Inglaterra, que llevan ya tres siglos de experiencia; no así la
letra de los mismos que tuvimos que sacar de nosotros mismos o contentarnos
con las composiciones de nuestros buenos amigos extranjeros, que en esta
empresa dieron pruebas de la mejor voluntad, pero de … nada más. Las mejores
composiciones de nuestros poetas evangélicos, que algunos tenemos ya, gracias
a Dios, adolecen de un defecto grave, cual es el de no guardar el mismo ritmo
en todas sus estrofas […] Estas y un sinnúmero de otras dificultades de que
no hacemos mención, toda vez que para muestra basta un botón, nos han
entorpecido la marcha en nuestra empresa de ofrecer a la Iglesia evangélica
chilena un nuevo himnario mejor adecuado que los anteriores a sus necesidades
actuales.
En el mismo número y en el siguiente de El Heraldo se publicaron muestras de este himnario
que finalmente vio la luz a fines de ese año. Para ello la comisión encargada recurrió a todas
las publicaciones similares a las que pudo acceder para realizar una selección adecuada, tanto
de letras como de “tonadas hímnicas” (tunes) apropiadas. En este proceso tomaron decisiones
que resultan interesantes de destacar, especialmente en lo que concierne a las asociaciones
que establecieron entre letras y tonadas, varias de ellas muy diferentes a las que se encuentran
en otros himnarios anteriores.
Gracias a la digitalización de un ejemplar del HE llevada a cabo por gestión de la Corporación
SENDAS y actualmente descargable desde el sitio web del Centro de Documentación
Evangélico Protestante, administrado por la Corporación2, he podido acceder a esta fuente.
En este trabajo entrego antecedentes generales del HE, sus editores y características globales,
las diferencias de sus tonadas respecto a fuentes anteriores que he podido revisar, casos de
tonadas arregladas y compuestas especialmente para el HE, modelos musicales de referencia
que seguramente tuvo la comisión editorial del HE para su toma de decisiones respecto a las
2. SENDAS (www.corporacionsendas.cl) es una entidad cultural de carácter privado que define su misión como “abrir
un espacio de conocimiento y difusión de la cultura cristiano evangélica, fomentando expresiones culturales, artísticas
y socialmente responsables que aporten diversidad y valor a la oferta cultural existente”. La dirección electrónica
específica del Centro de Documentación Evangélico Protestante que administra es www.sendas.cl.
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A RT Í CULOS
tonadas y algunas consideraciones sobre las proyecciones del HE en los años siguientes a su
primera edición, además de destacar los nombres de compositores que escribieron tonadas
que se publicaron por primera vez en el HE.
1. Antecedentes: Iglesias evangélicas chilenas y sus himnarios entre 1861 y 1890
El principal pionero en Chile del cristianismo protestante durante el siglo XIX fue David
Trumbull (1819-1889), misionero estadounidense que se estableció en Valparaíso en 1847 con
el apoyo de varias organizaciones religiosas3. Aunque Trumbull pertenecía a la denominación
congregacionalista, se vinculó con las iglesias presbiterianas por razones de estrategia y sostén
económico para la obra entre los nativos chilenos. De este modo, Trumbull consiguió que se
enviara desde Estados Unidos un nuevo misionero, Nathaniel Porter Gilbert (1831-1876)4,
para iniciar el trabajo en Santiago tanto con personas y familias de habla inglesa como de habla
castellana. Gilbert llegó a Chile a fines de 18615 y ese mismo año, seguramente para preparar
su trabajo entre los chilenos, Trumbull publicó un volumen titulado La Doctrina del Evangelio
enseñada en Cánticos e Himnos Sagrados. No he tenido acceso hasta ahora a esta publicación,
pero se sabe que contenía 17 piezas (McConnell 1963, 129-130; Eskew y McElrath 1994, 178)